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GMail - 我所佩服的Google式作品
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不知从何时开始开始,Google的名声开始一落千丈。

大家开始对Google怨声载道,人们指责Google的产品、服务、策略等等一切可以指责的东西。微软在一边恨恨地说:“现在的Google,和我们当年的卑劣相比差不了多少!“

很难想象,现在如日中天的Google为何会出现这样的问题。原因是在对手,还是在它自己,我不想深究。但我想说的是,不管Google是否会改变或者将要如何改变,我们都不应该忘记它曾为我们带来的震撼:GMail、Google Earth、Google快讯、Google桌面搜索,乃至Google搜索、Google广告。

介绍GMail

我始终无法忘记GMail横空出世的时候给人们所带来的震撼。当时正是免费邮箱最为惨淡的时候,类似“免费邮箱将逐步消亡”这样的论调已经到处可以见诸报端,人们甚至已经开始承认:天下没有免费的午餐;免费邮箱的时代将要终结了。没人能料到Google会来这么一手:免费邮箱,而且是G级的。GMail开创了一个全新的G级免费邮箱时代。

也许正是因为那种最初的震撼,使得很多人忽略了GMail的其他特性,大家都仅仅在流传着GMail、免费邮箱、1G。很快,赝品开始出现,而GMail却迟迟没有发布正式版。人们还没有来得及了解GMail(它当时太高贵了),就已经淹没在众多的免费G级邮箱的海洋中了。

GMail,仅仅是一个“免费的G级邮箱”吗?不,即使是在如今的免费G级邮箱海洋中,它的种种特性依然可以让它的用户为之自豪:

  • 很有特色的动态容量显示器:
    会像个秒表一样拼命跳动,告诉你GMail的邮箱容量每分每秒都在扩大。虽然现在找不到了,但GMail的邮箱确实在缓慢变大:我自己的邮箱已经超过2.5G了。
  • 全新的标签式邮件管理方式:
    和常见的文件夹式不同,你不能也不应该在GMail中建立一大堆各种各样的文件夹来对信件归类。你只需要对某封信件贴上“标签”即可。标签使用起来会和文件夹差不多,不过一封信不能同时存在于两个文件夹里,但是却可以同时贴上两张标签,例如“家人信件”和“重要来信”。
  • 无附加广告:
    和国内免费邮箱的常见情况不同,GMail中没有那种恶心的弹出广告和附加广告。你的朋友不会在你的信中(通常是最后几行)发现一些乱七八糟的广告文字和链接。
  • 邮件会话功能:
    GMail会自动把相关的邮件(包括回信)组织成“会话“。打开这个会话后,可以像看BBS帖子一样看到该主题的相关回复。
  • 邮件搜索功能:
    这个不用多说了吧,GMail是Google的产品。
  • 联系人导入功能:
    真的很有特色,GMail能够导入各种通讯簿软件的联系人列表,以后直接在网页的收件人栏中搜索就ok了。
  • 快捷键:
    不知道现在别的邮箱是不是也开始做这个功能了,但是Google很早以前就有了。直接用快捷键就可以完成几乎所有功能,而且还可以在“设置”中进行自定义配置。
  • 其他:
    很多很多乱七八糟的常规或非常规的小功能,例如给邮件贴星星、POP3/SMTP支持、垃圾邮件过滤、自动分拣信件、多邮件地址绑定等,我就懒得说了,大家慢慢发掘吧。

何谓Google式作品

毫无疑问的是,Google式的作品都是完美的艺术品,就像苹果机以及苹果操作系统。然而,完美的艺术品从来就无法取悦所有的人,而它们的赝品则往往更平易近人。

诚然,用“Google式作品”来指代这类艺术品有些夸大。但不可否认的是,不管Google到底通过何种方法吸引了包括李开复在内的众多一流人才加盟,我们都能看到,Google真正为业界带来了新的空气,这和微软帝国所带来的压抑和封闭完全不同。Google的产品每次推出时,总会为业界带来一波新的震撼:原来产品还能做成这样!

例如Google快讯,虽然没有GMail那么大的名气,但也着实大大地冲击了国内刚要起步的付费新闻快讯市场。而Google Earth在国内名气更小,可足以令用过的人无不惊叹:神奇的世界,神奇的Google。

苹果的产品也一样,不管是大红大紫的iPod,还是唯美的iBook、OS X,无一例外都是业界的先锋。

除此之外,还有很多极具创意的软件,例如BT、变速齿轮等等。也许它们的功能不很强大,但凭它们的创意就足以归入我所指称的“Google式“作品。

有何意义

尽管谩骂之声不绝于耳,我们也应该清楚:Google比国内的许多IT企业都要高尚多了。

正是Google对完整搜索结果的执着,在压力面前坚持不屈,才会有百度的今天,也才成就了Google的美名;正是GMail带来的“G级免费邮箱”时代,彻底粉碎了国内众多免费邮箱提供商“免费转收费“的美梦。在奋勇创新和探索的路途中,Google树敌无数。然而它依然在不依不挠的在创新的路途上前进着,依然为众多的用户提供着免费的服务。

也许,Google并不清白、也不正直,但那种创新的勇气和毅力却绝对值得我们和我们的企业去学习。

大家在一逞痛骂Google之快时,不妨想想我们国内的IT企业,他们在这大好时光里,发展出了哪几项可以令世界震撼,令国人自豪的新技术;他们为人民带来了哪几个可以令世界震撼,令国人自豪的新软件。

我不是Google的枪手,我只希望透过Google的产品,国内众多的IT企业都能反省而非盲目的谩骂。我也希望能有更多的人从“Google式作品”中获得启迪,从而创作出更多的国产“Google式作品“。

科学技术是第一生产力。并且科学技术不是盲从,而是对未知的探索和创造。很难想象,当我们的科技研究由创新和探索转变为追随和克隆时,我们的生产力还能剩下些什么,也许只有廉价劳动力了吧。

小小的礼物

非常感谢能坚持看到这里的读者。希望本文能为你带来启发。

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参考链接

使用Gmail邮箱的一些小技巧

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